Fängslade svenska journalister uppmärksammas av prisvinnande journalist

De svenska journalisterna Martin Schibbye och Johan Persson har fått oväntat stöd. Eller i alla fall ovanligt inflytelserikt stöd. New york Times-journalisten Nicholas Kristof, som bland annat vunnit Pulitzer-priset två gånger (och har över 1,2 miljoner twitterföljare), skrev i helgen en krönika om de båda fängslade svenskarna.

Under rubriken ”What’s he got to hide” berättar Kristof om hur han jagat Etiopiens premiärminister om svar på varför han fängslat så många journalister. Krönikan börjar med att beskriva tillvaron för Schibbye och Persson:

IN a filthy Ethiopian prison that is overridden with lice, fleas and huge rats, two Swedes are serving an 11-year prison sentence for committing journalism.

Martin Schibbye, 31, and Johan Persson, 29, share a narrow bed, one man’s head beside the other’s feet. Schibbye once woke up to find a rat mussing his hair.

The prison is a violent, disease-ridden place, with inmates fighting and coughing blood, according to Schibbye’s wife, Linnea Schibbye Steiner, who last met with her husband in December. It is hot in the daytime and freezing cold at night, and the two Swedes are allowed no mail or phone calls, she said. Fortunately, she added, the 250 or so Ethiopian prisoners jammed in the cell protect the two journalists, pray for them and jokingly call their bed “the Swedish embassy.”

What was the two men’s crime? Their offense was courage. They sneaked into the Ogaden region to investigate reports of human rights abuses.

Som en direkt konsekvens av krönikan skapades en protestlista för att få ut svenskarna som samma dag fick över 1200 underskrifter (just nu 1600 underskrifter). Vilka övriga effekter krönikan kan få återstår att se. Men klart är att Kristofs inflytande påverkar och att även Etiopien läser artikeln.

En annan positiv nyhet i fallet är att Schibbye och Persson fått tillåtelse att skapa ett bibliotek i fängelset. SJF skriver om saken:
– Vi ska diskutera hur vi löser det hela rent praktisk med fängelsedirektören, som har godkänt förslaget, i början på februari när vi besöker Johan och Martin, säger Karin Schibbye, Martins mamma.

Var med och hjälp till att bidra med böcker på olika språk via SJF:s hemsida.

Uppdaterad: I slutet på förra veckan var utrikesminister Carl Bildt på samma middag som Etiopiens premiärminister – utan att varken veta om eller konfrontera honom angående de fängslade svenskarna, rapporterar Nyheter24.

Men enligt Carl Bildt är det inte sant. För ovanlighetens skull svarar han om saken på Twitter:

Uppdaterad2: Bildt har genom sin pressekreterare nu förtydligat vad han reagerade mot.