Känt ölmärke anklagas för skattefusk

På lördag anordnas för sjätte året i rad Grolsch Block Party, en heldagsfest på Södermalm i Stockholm som enligt arrangörerna ”startades av Grolsch för att stödja oberoende artister och alternativ musik.”

Initiativet har kritiserats förr – av bloggare för att vara ett reklamjippo, men också av organisationer som Action Aid för att ägarna till Grolsch, SABMiller, inte skulle betala skatt i en del av de afrikanska länder där de har sin produktion, bland annat i Ghana.

I en kommentar på sin Facebook-sida menar Grolsch Block Party att Action Aid i Storbritannien upphörde med anklagelsen förra året efter Action Aid Sveriges aktion på festivalen:

Vi hörde av oss till Emma Hernborg, pressekreterare på Action Aid Sweden.

Har Grolsch rätt eller fel när man säger att Action Aid i London upphört med anklagelserna om skattesmitning?

– Grolsch har fel. ActionAid har inte på något sätt avslutat sin kampanj om SABMiller och Grolsch. Kampanjen hade visserligen sin ”peak” under november 2010 (då rapporten Calling Time släpptes, som nu uppdaterades i april 2012) och strax därefter, då ActionAid hade en rad kampanjaktiviteter, men fortfarande kan man skriva under ActionAids upprop. Enligt Chris Jordan, kampanjansvarig på ActionAid UK finns det fortfarande en hel del saker som SABMiller inte har svarat på. Så att ActionAid skulle ha släppt sina krav på företaget stämmer överhuvudtaget inte, det visas om inte annat när man tar en snabb titt på kampanjnyheterna, bloggen, kampanjfilmen och uppropet.

Så anklagelsen står kvar?

–Vi anser att SABMiller måste bli mer transparenta och redovisa vinster och kostnader i varje land de är verksamma i. De bör dessutom sluta placera sina vinster i skatteparadis och anta en uppförandekod för vilka principer de har när det gäller skattefrågor.

 Om det Grolsch nu säger inte stämmer, vad anser Action Aid Sweden om det?

– Det är ju inte första gången ett stort företag inte håller med om ActionAids åsikter i skattefrågan. Varje år förlorar många länder enorma summor i utebliven skatt när multinationella företag, lagligt eller olagligt, flyttar sina vinster därifrån. Dessa länder behöver sina skatteintäkter för att kunna bygga vägar, ge barn utbildning, bekosta sjukvård och – i många fall – bekämpa fattigdom. Skatteflykt och uteblivna skatteintäkter i utvecklingsländer är globala problem som inga enskilda länder kan hantera på egen hand. Det krävs internationella samarbeten och överenskommelser. Därför fortsätter ActionAid sitt arbete mot skatteflykt.

Kommer ni att protestera även under helgens upplaga av Grolsch Block Party?
– Vi kommer att göra nånting. VAD är inte helt klart än, men Grolsch kommer att märka vår närvaro!

Ajour har kontaktat Grolsch Block Party, så här svarar Henrik Persson, marknadschef för SABMiller i Sverige om svaret på Facebook:

– Kommentaren är olyckligt/felaktigt formulerad. Vi borde inte ha kommenterat vad andra organisationer har upphört med eller inte. Jag kommer att edit:a kommentaren.

Ägarna till Grolsch, SABMiller kommer svara på våra frågor snarast, men så länge hänvisar de till tidigare svar från 2010 när Action Aid släppte rapporten Calling Time (svensk sammanfattning här):

SABMiller companies pay a significant level of tax.  In the year ended 31 March 2010, the group reported US$2,929 million in pre-tax profit and group revenue of US$26,350 million.  During the same period our total tax contribution remitted to governments, including corporate tax, excise tax, VAT and employee taxes, was just under US$7,000 million.  Seven times that paid to shareholders.  This amount is split between developed countries (23%) and developing countries (77%).  In both Colombia and South Africa, we contributed over US$1,000 million in taxation to each respective government’s revenues.

Även deras blogginlägg från 2010 med medföljande diskussion med rapportförfattaren är läsvärd.

I den fortsatta debatten menade Action Aid UK även att SABMiller undvek frågan om att de flyttar pengar från Ghana till skatteparadis:

They are also silent about all of the huge payments that go out of Ghana, into tax havens each year. There’s no excuse for a company that makes global profits of more than £2 billion a year to avoid their taxes in poor countries.  Someone like Ophelia, who wants to become a teacher in Ghana, simply won’t have a job unless the government raises enough money to pay her salary.

Vi avvaktar svar från SABMiller om anklagelserna.

Text: Tanvir Mansur och Per-Ola Mjömark